Italian quotes: who said that?

Here’s a collection of quotes, phrases, and sayings in Italian by famous poets, proverbs, actors, etc. together with their English translation. Feel free to use them on a t-shirt design, for a piece of writing, or a tattoo.

The Italian language is derived from the language of the Ancient Romans. Although Latin can never be surpassed as the language of wisdom, brevity, and gravitas, Italian has its own charm and beauty. Italian quotes are often used in art and music.

Great inventors and artists often have more to say than what they can convey through their work. Are you curious what wisdom well-known have Italians shared with the world? Here’s a list of Italian quotes!

37 Italian quotes about life, love, and food

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  1. Non puoi insegnare niente a un uomo. Puoi solo aiutarlo a scoprire ciò che ha dentro di sé.

    You cannot teach a man anything, you can only help find it within himself.
    Galileo Galilei. 16th-century astronomer, physicists and mathematician. The founder of modern science.

  2. Tutte le verità sono facili da capire una volta che sono state rivelate. Il difficile è scoprirle.

    All truths are easy to understand once they are discovered. What is difficult is to discover them.
    Galileo Galilei

  3. Non ho mai incontrato un uomo così ignorante dal quale non abbia potuto imparare qualcosa.

    I have never met a man ignorant to such an extent that I could not learn something from him.
    Galileo Galilei

  4. Eppur, si muove!

    Nevertheless, it moves!
    Galileo Galilei

  5. La semplicità è la suprema sofisticazione

    Simplicity is the highest form of sophistication.
    Leonardo Da Vinci. A true Renaissance man with numerous interests: architecture, science, mathematics, literature, art, anatomy, astronomy and many others.

  6. L’arte non è mai finita, ma solo abbandonata.

    Art is never finished, only abandoned.
    Leonardo Da Vinci

  7. Siccome una giornata bene spesa dà lieto dormire, così una vita bene usata dà lieto morire.

    As a day well spent brings happy sleep, so a life well lived gives happy death.
    Leonardo Da Vinci

  8. La sapienza è figliola dell’esperienza.

    Wisdom is the daughter of experience.
    Leonardo Da Vinci

  9. Noi non potemo avere perfetta vita senza amici

    We cannot have a perfect life without friends.
    Dante Alighieri. Famous Italian poet and the author of “The Divine Comedy” considered the greatest piece of writing in Italian created in the Middle Ages. Alighieri’s goal was to make poetry accessible to any reader rather than understood only by the most educated citizens.

  10. I costumi e le mode degli uomini cambiano come le foglie sul ramo, alcune delle quali vanno ed altre vengono.

    Fashions change like leaves, some of which go and other come.
    Dante Alighieri

  11. Nessun maggior dolore che ricordarsi del tempo felice nella miseria.

    There is no greater pain than to recall happiness in times of misery.
    Dante Alighieri

  12. Colui che vede un bisogno e aspetta che gli venga chiesto aiuto è scortese quanto colui che lo rifiuta.

    A person who sees a need and waits to be asked for help is as unkind as a person who refuses to give it.
    Dante Alighieri

  13. Se non hai mai pianto, i tuoi occhi non possono essere belli.

    If you haven’t cried, your eyes can’t be beautiful.
    Sophia Loren. Famous Italian actress who started her career in the 1950s. She continued to be present on the big screen for decades, winning numerous awards including an Oscar for her role in “Two Women”. She made history as the first winner of the award for Best Actress performing in a non-English speaking movie.

  14. La bellezza è come ci si sente dentro, e si riflette negli occhi.

    Beauty is how you feel inside, and it reflects in your eyes.
    Sophia Loren

  15. Il sex-appeal è al cinquanta per cento quello che hai e al cinquanta per cento quello che gli altri pensano che tu abbia.

    Sex appeal is 50% what you have and 50% what others think you have.
    Sophia Loren

  16. Non ho mai cercato di rimuovere i miei ricordi, neppure quelli più tristi. Non capisco le persone che si nascondono dal loro passato: ogni evento che hai vissuto ti aiuta ad essere la persona che sei oggi.

    I have never tried to block out my memories, not even the sad ones. I do not understand people who try to hide from their past. Each event in your life helps you become the person that you are today.
    Sophia Loren

  17. Il computer non è una macchina intelligente che aiuta le persone stupide, anzi, è una macchina stupida che funziona solo nelle mani delle persone intelligenti.

    A computer is not a smart machine which helps stupid people, rather it is a stupid machine which only works when handled by smart people.
    Umberto Eco. Author of famous book “The Name of the Rose” and its film adaptation with Sean Connery.

  18. La superstizione porta sfortuna.

    Superstition brings misfortune.
    Umberto Eco

  19. La lettura è un’immortalità all’indietro.

    Reading is immortality backwards.
    Umberto Eco
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  20. Se morissi, tutto il mondo rimarrebbe senza amore.

    If I died, the entire world would be left without love.
    Lucrezia Borgia. Noblewoman of the Italian Renaissance.

  21. Il più grande pericolo per noi non è che miriamo troppo in alto e non riusciamo a raggiungere il nostro obiettivo ma che miriamo troppo in basso e lo raggiungiamo.

    The greatest danger for most of us is not that our aim is too high and we miss it, but that is it too low and we reach it.

  22. Il miglior momento per piantare un albero era 20 anni fa. Il secondo miglior momento è ora.

    The best time to plant a tree was 20 years ago. The second best time is now.

  23. Non si può mai attraversare l’oceano se non si ha il coraggio di perdere di vista la riva.

    You can never cross the ocean until you have the courage to lose sight of the shore.

  24. Non importa se si procede lentamente, l’importante è non fermarsi.

    It does not matter how slowly you go as long as you do not stop.

  25. Non ci sono scorciatoie verso qualsiasi posto in cui valga la pena di andare.

    There are no short cuts to any place worth going.

  26. Sii il cambiamento che vuoi vedere nel mondo.

    Be the change you want to see in the world.

  27. Ricordati sempre che la tua risoluzione al successo è più importante di qualsiasi altra.

    Always bear in mind that your own resolution to succeed is more important than any other.

  28. Il 100% dei tentativi non fatti è perso.

    You miss 100% of the shots you don’t take.

  29. Tutto ciò che la mente dell’uomo può concepire e credere, può essere realizzato.

    Whatever the mind of man can conceive and believe, it can achieve.

  30. La felicità non è qualcosa di pronto all’uso. Essa deriva dalle nostre azioni.

    Happiness is not something readymade. It comes from your own actions.

  31. Fa quello che ami.

    Do what you love.

  32. Let life surprise you.

    Lascia che la vita ti sorprenda.

  33. Niente che valga la pena di avere è facile.

    Nothing worth having comes easy.

  34. Il meglio deve ancora venire.

    The best is yet to come.

  35. Ogni muro è una porta.

    Every wall is a door.
    Ralph Waldo Emerson.

  36. Non rimpiangere mai ciò che ti ha fatto sorridere.

    Never regret anything that made you smile.
    (Mark Twain)

  37. Se puoi sognarlo, puoi farlo.

    If you can dream it, you can do it.
    (Walt Disney)

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If you want something more practical, here’s a list of common Italian sentences for travel.

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