Il colore della carota

Se qualche anno fa qualcuno mi avesse chiesto di che colore sono le carote, non avrei avuto nessuna esitazione nel rispondere: arancioni! Di recente, però, ho scoperto che avrei dato la risposta sbagliata.

In origine, infatti, questo ortaggio era di color viola e in alcuni supermercati oggi è possibile ritrovare le carote della loro tonalità originale. Ma perché allora siamo abituati a vedere carote arancioni?

Furono dei contadini olandesi che circa 500 anni fa decisero di incrociare questi vegetali fino a farli diventare arancioni, in onore del re che di cognome faceva, appunto, d’Orange. Questi contadini, incrociando carote viola, gialle, rosse e nere hanno creato la verdura che conosciamo oggi, che si è diffusa in tutto il mondo grazie al sapore dolce e al colore invitante.

Carrots are not orange

For most all my life I have never had doubt about the color of carrots: for me, they were just orange! But recently I found out an incredible truth: this is not their true color.

Originally, carrots were not orange, but purple/violet. And today in some markets it’s possible to buy this version or the vegetable. But why are we used to see orange carrots and not purple carrots?

Centuries ago, some Dutch farmers decided to mix different kinds of carrots to create an orange variation. Doing so, they intended to honor the king, which was called William d’Orange. Those farmers crossbred carrots of different colors: purple, yellow, red and black. That’s how was generated the carrot we mostly use in our day, a sweet vegetable with a typical orange color.


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